分居协议

传统的中国婚姻观念是男女双方一旦结合,便应白头偕老,矢志不渝。这种观念,早被西方社会弃之如敝屣。在现代的东方人社会亦受到西方“合则来,不合则去”的思想影响而站不住脚,离婚在日常生活里已经不再是令人惊讶的事。然而,在某些情况中,分居也是一些配偶的最佳选择。

选择分居而非离婚的原因

当事人放弃离婚而选择分居,或在离婚之前先选择分居的原因很多,通常是基于以下几方面的考虑:

  • 宗教信仰的限制
  • 保险以及税务的考虑
  • 离婚程序中存在的等候期(Waiting Period)的问题
  • 当事人双方尝试分居,同时也给双方充分的时间仔细考虑

什么是分居?

分居是指夫妻双方在保持婚姻关系的情况下分开居住生活,因此,在分居情况下,夫妻双方都不得再婚。一般来说,分居可以分为法定分居(Legal Separation)和非法定分居(Non-Legal Separation)。法定分居是指经过法庭判决的分居,是夫妻双方在保持婚姻关系的情况下,对财产或债务分配、子女监护(Child Custody)与探视、子女抚养费(Child Support)以及配偶瞻仰费(Alimony)等问题做出判决的法定程序。非法定分居是指未经法庭判决的分居,例如与您的配偶达成一份书面的分居协议。但无论是法定分居,还是非法定分居,都不要求在此之后就一定要申请离婚。

分居协议

在纽约州,法律允许的分居能以以下任何一个方法获得:与您的配偶达成一份书面的分居协议,或与最高法院展开诉讼,让法庭下令及谈判分居。
以书面的婚姻分居协议获得法律允许的分居不需在法庭进行诉讼。这需要双方同意怎样处理婚姻带来的问题,而且把条款写到一份合法的书面的契约上。
在分居协议里,双方同意从今往后分开居住。协议里应当写明在财政方面丈夫与妻子各自权利及义务,例如像婚姻资产及债务的公平分配。监护权、子女抚养费、探视权、配偶贍养费以及遗产权的分配或弃权也应该被探讨。
协议条款被列出及定下之后,双方需要在地保公证人面前前面及承认协议。当这些重要的手续办理好之后,此协议便成为一份有约束力的合同,而达成有效的分居协议,并且无需上庭。用协议达成分居最困难的部分是谈判并达成双方都满意的协议。另一重要的部分是由一位经验丰富的律师为您准备协议,以确保它是以法律执行并且可实行的。

法定分居

在纽约州,当事人一方或双方可因下列理由而向法院提请法定分居(别居):

  • 通奸(Adultery)
  • 遗弃(Abandonment)
  • 被连续监禁三年或更长时间(Imprisonment For 3 Or More Consecutive Years)
  • 疏忽且没有向女方支付瞻仰费(Neglect Of And Failure To Provide Support For A Wife)
  • 残酷且野蛮的对待(Cruel And Inhuman  Treatment)

但在纽约州提请法定分居,当事人必须满足一定的居住要求:

  • 婚礼在纽约州举行,且提请法定分居时,夫妻一方为该州居民并在提起诉讼前的一年内连续居住在该州;
  • 双方均曾以夫妻名义在纽约州居住,且提请法定分居时,夫妻一方为该州居民并在提起诉讼前的一年内连续居住在该州
  • 法定分居理由发生在纽约州,但提请法定分居时,夫妻双方均为该州居民;或
  • 虽然该婚姻缔结与纽约州之外,且双方从不曾以夫妻名义在该州居住,并且离婚理由发生于纽约州之外,但夫妻一方目前为该州居民,且在提起离婚诉讼前至少两年内连续居住在该州。

分居所需主要事项

法定分居并非解除双方当事人的婚姻关系,它不会恢复双方当事人的单身地位,所以,双方当事人亦不会因此而获得再婚的权利。
如果夫妻双方拥有联合银行账户(Joint Bank Account)或其他的联合账户,也就是那些双方都有权从其中取款的账户,那么,在夫妻分居期间,当事人可能就需要考虑对这类账户的财产进行分割,或者注销该账户,以免将来出现不必要的纷争。
另外,在分居期间,当事人双方还应各自核查一下自己的保险范围(Insurance Coverage),因为有些保险公司并不为分居夫妻提供保险。

当最终走向离婚

如果夫妻双方当事人最终还是选择结束他们的婚姻关系,那么,法庭分居程序中所下达的分居判决或当事人双方自行达成的分居协议(Separation Agreement)对于离婚程序中所需解决的同类问题,如配偶瞻养费、子女抚养费、财产分配等,将具有决定性的作用。因此,无论是在法定分居中,还是在非法定分居中,夫妻双方在制定、签署分居协议时均应秉持谨慎的态度,因为这些决定很可能在将来的离婚程序中被继续采纳。而在有些州,当事人甚至可以直接将他们的分居案件转变为离婚案件来要求法庭进行判决;当然,在有些州,当事人则需要重新申请安检程序;还有些州,法律授予法官对此项问题的裁决权,及法官可根据其自由裁量权来决定在离婚程序中是否采纳之前的分居协议,或者决定是否可以将分居程序直接转变成离婚程序。

只有在详细地分析了您的个人实况以及法律的细节后,您才能确定分居是否您正确的选择。在朱&施联合律师楼,我们有经验协助我们的客户计划他们的目标及决定什么是他们身处之下最佳的选择。无论您的目标是分居但继续婚姻关系,或是结束婚姻,我们会向您提供有把握的法律意见,帮助您确定您的最佳选择。

分居协议 was last modified: 六月 16th, 2018 by mblaw